Битва за остров Уэйк

В то время как над заснеженными полями Советского Союза тупоносые короткокрылые «ишаки» вели смертельную схватку с люфтваффе, на другом краю Земного шара в воздух по тревоге поднимались истребители «Уайлдкэт», такие же тупоносые и короткокрылые. США вступила в войну с Японией, и война складывалась для наших будущих союзников крайне неудачно. На фоне трагедии Пёрл-Харбора и прочих военных неудач армии и флота США того периода ярким контрастом выделяется битва за крошечный остров Уэйк, во время которой американская морская пехота продемонстрировала недюжинную стойкость и задержала победоносное продвижение противника. Особенно храбро действовала истребительная авиагруппа VMF-211, оказавшая яростное сопротивление воздушному противнику. О её действиях во время обороны Уэйка и пойдёт речь в этой статье.

Мирные дни

Фотография Уэйка, сделанная в мае 1941-го с борта патрульной      «Каталины»

Фотография Уэйка, сделанная в мае 1941-го с борта патрульной «Каталины»

То что называется «островом Уэйк» на самом деле представляет собой группу из трёх атоллов (Пил, Уилкс и Уэйк), расположенную в 2000 милях (примерно 3200 км) западнее Гонолулу, столицы Гавайского архипелага. Уэйк был занят Соединенными Штатами в 1899 году, однако практически не использовался вплоть до 1934 года, когда остров был передан под юрисдикцию департамента ВМФ США. В 1935 году авиакомпания «Пан Америкэн» сделала Уэйк промежуточной остановкой для своих летающих лодок, следующих в Юго-Восточную Азию. В начале 1941-го на острове начались работы по строительству авиационной базы ВМФ. Её предполагалось использовать для ведения дальней разведки по направлению к островам, принадлежащим Японии. Первая воинская часть (1-й батальон морской пехоты) прибыла на Уэйк 19 августа 1941 года.

Осенью 1941 года стало ясно, что дипломатические переговоры США с Японией заходят в тупик. Поэтому, несмотря на уверенность Рузвельта в том, что мишенью японской агрессии станет СССР, правительство США стало принимать меры по укреплению обороны своих владений. 27 ноября Г. Старк приказал послать подкрепления на Мидуэй и Уэйк. 28 ноября оперативное соединение адмирала Хэлси, — авианосец «Энтерпрайз» в сопровождении трёх тяжёлых крейсеров и девяти эсминцев, — покинуло Пёрл-Харбор и взяло курс на Уэйк. На борту «Энтерпрайза» находилась истребительная авиагруппа VMF-211 под командованием майора Пола Патнэма (Paul Putnam), вооруженная двенадцатью авианосными истребителями Grumman F4F-3 «Wildcat».

Карта острова Уэйк

Карта острова Уэйк

Истребительное подразделение VMF-211 было образовано (под названием «истребительная эскадрилья 4М») в 1937 году и имело на вооружении бипланы Grumman F-3F. Группа базировалась в Сан-Диего, штат Калифорния, пока в январе 1941 года не была переведена на аэродром Эва (о-в Оаху Гавайского архипелага). Именно в этот период она получила свое новое название и начала переучивание на «Уайлдкэты». 27 ноября личному составу в устной форме приказали подготовиться к погрузке на авианосец. На следующее утро летчики перелетели на аэродром о-ва Форд, а с него — на корабль. Во время перелета произошла одна неприятность: при взлёте с Форда двигатель одного из истребителей отказался запускаться. Его пилот был перевезен торпедоносцем с «Энтерпрайза», а в качестве компенсации за оставленный «Уайлдкэт» группе VMF-211 был выделен новый, из истребительной группы VF-6, базировавшейся на авианосце. Причиной такого выхода из ситуации, вероятно, была спешка, а также стремление отправить группу с полностью исправными самолетами (как писал Патнэм, на борту «Энтерпрайза» истребители VMF-211 были тщательно «проверены и перепроверены» техническим составом).

Доставка самолетов осуществлялась в обстановке полной секретности. В дневное время над соединением постоянно патрулировали разведывательные самолеты авианосца, а утром и вечером осуществлялся поиск по всем направлениям силами истребительной группы «Энтерпрайза». Патрулирующим самолетам было приказано топить любые встречные японские суда, чтобы не дать обнаружить корабли. Лётчики авиагруппы морской пехоты не получили никаких указаний насчет своей будущей цели.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>