Война в Испании

«Мы вдруг поняли всю серьезность положения. Наши старые „Хейнкели-51” были слишком медлительны по сравнению с этими новыми „крысами”. Это казалось невероятным, но они поднимались выше нас и могли играть с нами, как им захочется»

Отто-Хайнрих фон Ховальд, лётчик «Легиона Кондор»

Краткая история событий

17 июля 1936 года радио из Марокко передало в эфир: «Над всей Испанией безоблачное небо». Эта фраза была сигналом к началу фашистского мятежа, направленного против правительства Народного фронта.Над Испанской республикой нависла угроза. В первые дни франкистов удалось победить на большей части территории страны. В целом, большая часть населения осталась верным правительству. Однако страны «оси», Италия и Германия, не остались в стороне. Они начали поставлять Франко новейшее вооружение: орудия, винтовки, пулемёты, истребители и бомбардировщики. Кроме того, в боях на стороне мятежников участвовали регулярные пехотные и авиационные подразделения Италии. Было создано соединение «Легион Кондор», укомплектованное немецкими самолётами и лётными кадрами. Все это позволило фашистам перейти в наступление и одержать ряд побед над армией республиканцев, страдающей от нехватки вооружения и квалифицированных офицеров. К ноябрю 1936 года франкисты подошли к Мадриду.

Боевое применение

И-16 начал поступать на вооружение СССР в 1935—1936 гг. Это время характеризуется высокой напряжённостью в международных отношениях. Продолжалась разработка планов интервенции в СССР со стороны Великобритании, Франции и США. Кроме того, начал образовываться и заявлять о себе фашистский блок стран «оси» (Германия, Италия и Япония).

Первым боевым испытанием И-16 стала гражданская война в Испании, начавшаяся в 1936 году. В ней весьма ярко выразилась агрессивность Италии и Германии и нежелание европейских «великих демократий», Великобритании и Франции, препятствовать чаяниям Гитлера и Муссолини. Лига Наций оказалась немощной, рассчитывать на неё не приходилось. Мир продолжал своё движение к мировой войне.

Не прошло и года, как открыла свое истинное лицо Япония, напав на раздираемый внутренними конфликтами Китай. Началась японо-китайская война 1937—1945 гг. В ней на стороне Китая до 1939 года участвовали советские лётчики-добровольцы.